发布超预期财报股价接连大涨 搜狐复兴加速进行

  在今年2月举办的搜狐21周年庆上,张朝阳坦言,「搜狐要重回巅峰,首先要做的是盈利。」

  如今看来,张朝阳为搜狐定下的第一个小目标或许还是太低了,4月29日晚,搜狐发布了2019年第一季度财报,其中显示,搜狐本季总收入4.31亿美元,净亏损5700万美元,同比减亏50%,整体亏损进一步收窄。

  其实从2017年下半年开始,搜狐的亏损问题就不断趋于优化,如根据搜狐2018年年报显示,整体亏损从2017年的3.10亿美元减少到2.37亿美元,减亏超20%。

  而考虑到Q1是行业淡季,那么搜狐距离实现单季盈利已经不远,资本市场亦用实际行动予以看好——次日开盘搜狐股价暴涨21.16%,第三天又连续大涨12%。

  除了亏损大幅收窄之外,搜狐本季财报的亮点还在于营收与利润高于预期,这其中如搜狗本季总收入为17亿元,同比增长8%,畅游总收入为1.23亿美元,净利润为3700万美元,均超出预期。

  另一方面则是成本得到有效控制,这直接体现在搜狐视频本季大幅减亏——在长视频业务这一公认的烧钱领域,搜狐视频业务本季同比减亏43%,环比减亏10%。

  在这背后,是搜狐视频战略改革的不断推进,自张朝阳公开强调搜狐要在内容上坚持PGC战略以来,搜狐视频连续推出了多部自制精品剧集、综艺,包括《奈何BOSS要娶我》、《拜见宫主大人2》、《送一百位女孩回家》第二季、《神奇图书馆在哪里》等。

  其中《奈何BOSS要娶我》更因在女频层面的亮眼表现而成为爆款作品,不仅在国内社交平台上数次占领热搜榜、引爆话题讨论,搜狐视频还与Netflix进行了独家合作,将其翻译成26国语言,在海外正式上线。

  而这一众优质自制内容不仅收获了充沛的流量与热度,为搜狐在广告和会员层面发力营收提供了更多新增长动力,也在一定程度上打破了长视频领域在版权购买等方面的烧钱困境。

  其实,正如整个内容消费领域已经步入内容驱动阶段,优质内容才是留住用户群体的关键点,随着在线视频行业日益成熟,原创优质内容的自制能力将愈发成为搜狐视频的差异化竞争力存在。

  从成本控制到亏损收窄再到营收利润超预期,搜狐当前全局运营目标无不指向「盈利」,这足以说明搜狐正在既定的复兴轨迹上加速前行,尤其是在行业寒冬态势逐渐浮现的今天,搜狐能够不断逆势向上反而更加值得业界深思。

  事实上,搜狐在主航道业务层面的调整优化远不局限于视频这一个领域,另一个更为直观的例子是搜狐新闻。

  搜狐新闻对于内容和分发两个层面均进行了革新升级,前者体现在搜狐尝试将顶级头部IP和优质自媒体打造成流量担当,通过赋能优秀作者产出更多优质内容,财报显示本季搜狐号发布的文章总数环比增长了10%。

  后者则体现在搜狐一方面进行了画像、数据模型及算法的迭代优化,持续提升推荐效果,配合有关联性的优质内容进一步提升用户黏性,另一方面为用户群体提供更具延展性的新闻阅读体验,如聚合了新闻和观点的「搜狐时刻」引入了时间轴设定,让事件的表达更为清晰。

  而这些努力早在本季之前就已取得了一定成果,截止去年年底,搜狐新闻客户端的日活跃用户增长就已经超过了行业增速。

  与此同时,搜索、输入法与游戏等业务也同样取得了稳健发展,本季搜狐整体营收高于预期就取决于这一点。

  在这背后,实质上这些主航道业务在搜狐不断推动AI技术的进步和落地加持下得以蒸蒸日上。

  以搜狗搜索和输入法这两大业务为例,搜狗搜索服务不断升级,在满足用户检索信息的基本需求之上,已经切入医疗、教育和法律等垂直领域进行布局,进一步探索更多市场发展可能,搜狗输入法则更好的实现了理解用户意图,从而不断优化输入体验,让用户表达更加高效、有趣和丰富。

  这些业务成果在本季财报中同样有所体现,截至3月底,搜狗手机输入法日活跃用户数已达4.43亿,较一年前增加了23%,日均语音请求量同比增长更是高达69%,峰值达6亿次,已经稳居国内语音应用龙头位置。搜狗搜索相关收入则达到15.8亿元,同比增长13%,增长速度也在行业中处于领先水平。

  更重要的是,在AI时代的到来已经成为一个公认的事实的当下,基于在技术层面的不断投入和落地,在语音、计算机视觉、机器翻译和问答等多个AI技术领域保持领跑优势也为搜狐未来切入更多领域奠定了基础。

  一个直观的例子是,通过「搜狗分身」技术推出的业内首个全仿真智能虚拟主持人已经可以正式上岗,不久前的315晚会期间,搜狗就与央视合作以AI合成主播在央视新闻节目中上演首秀。

  随着AI技术与更多传统行业相结合,搜狐在技术层面的付出也将逐渐步入丰收期,届时在这些全新的赛道上,必然有其一席之地。

  有一种声音认为,作为一家老牌互联网巨头的搜狐想要重回巅峰,前方并非一片坦途,比如搜索和游戏这两大国内互联网领域格局早已稳定,分一杯羹简单,弯道超车却难,从历次财报看来搜狐想要盈利并不困难,后者意味着可以小富即安,难言重回巅峰。

  事实的确如此,无论是视频业务、新闻业务还是游戏业务,搜狐都不处于领跑阵营,对其而言实现盈利只是完成了复兴的第一步,远并不能决定其能否重回巅峰。

  但在我看来,更重要的是,近一年半以来历次财报的表现已经证明了搜狐的战略调整是走上了一条正确的道路,而在这条道路上搜狐正不断完成自我超越,这已经值得嘉许。

  巴菲特曾说,「如果你是池塘里的一只鸭子,由于暴雨的缘故水面上升,你开始在水的世界之中上浮。但此时你却以为上浮的是你自己,而不是池塘。」

  这不仅适用于搜狐一家,同样适用于一众企业在对抗和适应周期时的考量,现如今经济下行已成大势所趋,可以大胆预言能够笑到最后的企业必然具备这几个特点——脚踏实地走好现在每一步,积极夯实自身业务壁垒,无惧试错寻觅新的增长点,为冲上下一个周期的巅峰积蓄足够势能。

  搜狐无疑正在朝着这个方向努力,逆势奔跑的复兴步伐反而能够不断加快,其他企业亦需共勉。

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